中华民族《評論家》周刊

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【何鴻燊逝世】人脈極廣 伊朗搞賽馬朝鮮開賭場 FBI曾有意拉攏

「澳門賭王」何鴻燊2020年5月26日逝世,享年98歲。他建立的博彩業務遍佈世界各地,甚至在朝鮮首都平壤也有投資營運賭場。賭王得以在這個封閉國度開辦賭場,惹來多方關注,據報甚至連美國聯邦調查局(FBI)也曾嘗試伸手拉攏。

早在1999年,當朝鮮仍是由金正恩之父金正日管治的年代,何鴻燊已斥資約2.33億港元,在平壤羊角島國際酒店開辦該國唯一的合法賭場。

除了開辦賭場外,外界相信「賭王」在朝鮮也有相當的人脈關係,而從他口中也傳出過關乎國際時政的消息。2003年,英美準備攻打伊拉克時,何鴻燊曾引述一些不具名的朝鮮高官稱,朝鮮願意收留時任伊拉克獨裁者薩達姆(Saddam Hussein)。他當時說:「他們(朝鮮高官)告訴我真是有避免戰爭的機會,而薩達姆可在英、美轟炸當地前2天下台,或他可宣布舉行民主選舉。」

他指出,讓薩達姆同意宣布舉行選舉的其中一個條件是,不能有任何一位候選人從美國取得競選經費,確保未來伊拉克內政不會有美國干預:「任何接受美國金錢的人會被槍擊。」何鴻燊當時說,朝鮮願意讓薩達姆來到當地,以及讓他的家人前來團聚。

何鴻燊能在封閉的朝鮮做生意,人脈之廣讓美國FBI想招為線人。根據《紐約客》周刊(New Yorker)2012年刊登的文章「The God of Gamblers」(暫譯:賭神)報道,何鴻燊與任何人和每個人做生意,包括在伊朗國內辦賽馬、在金正日眼皮底下開賭場,也在菲律賓獨裁者馬可斯(Ferdinand Marcos)治下舉辦賽船活動。

文章指,何鴻燊2002年前在澳門的獨家賭場生意,也令他結識一些「頂層朋友」。這令FBI十分渴望把何鴻燊轉成為線人,惟情報人員的「努力」最終並沒成功。文章引述一名曾在港工作的FBI前特工格羅夫(Dan Grove)稱,「從來沒有人跑上第一壘」,意味情報人員根本無從入手。

 

人稱賭王、澳博(0880)榮譽主席何鴻燊離世,享年98歲。回顧賭王一生,最大成就莫過於令澳門由一個小城市,躍升為與拉斯維加斯、大西洋城和蒙地卡羅齊名的「世界四大賭城」之一。

翻查資料,雖然身為何東家族成員,何鴻燊卻沒機會用到這條金鎖匙,但憑自己商業頭腦,坐上澳門「賭王」寶座上逾半世紀。據估計何鴻燊家族控制著逾千億元資產,位居港澳十大超級富豪之列。

除了博彩生意,他亦掌控澳門經濟命脈,業務遍及地產、百貨商場、酒店、銀行、電視台、機場、輪渡等。高峰期為澳門政府貢獻一半的直接稅,使3成澳門人直接或間接受益,曾被譽為「無冕澳督」。

毫不誇張地說,何鴻燊的個人史,即是一部記錄港澳近一個世紀以來興衰史。故事首先要從何鴻燊的身世說起,他出身於香港赫赫有名的何東家族,擁有猶太、荷蘭、英國、中國,多個民族血統,是何東的弟弟何福的孫兒。

雖然何鴻燊出生名門,但兒時已家道中落。因為父親何世光曾是香港富商,但後來破產,並逃往越南躲債,而何鴻燊和母親則留在香港,相依為命。

22歲已獲第一桶金

港日戰爭爆發後,何鴻燊跑到澳門發展。這一決定,最終改變他的命運,何當時進入全澳門最大公司——聯昌公司。由於能說一口流利英語,且努力進修葡語及日語,便負責海上交易,屢次做成大生意。1943年,聯昌給他的分紅高達100萬元。那一年,他只有22歲。

之後,他又從事拆船、金銀買賣以及煉油等多種行業。50年代初,才三十來歲的何鴻燊已經積累200萬元身家,是青年富豪的典範。可是據報道,生意上的成功竟招來黑道中人妒忌,賭王也被迫放棄澳門生意回港。

回流香港 卻沒成地產大亨​

回流香港後,何選擇進軍地產,成為華資商開荒牛,與人合辦利安建築公司,承接了大量三軍宿舍。到1959年,何的身家已增至1000萬元。

不過,何沒有走上地產大亨之路,反而再次回流澳門。皆因1961年,何鴻燊與霍英東、葉德利及葉漢成功投得25年澳門博彩業專營權。但事實上,何鴻燊回流過程亦是意外,因為他既不會賭術,事前又不瞭解博彩業,但命運使然,將他拉回澳門。

70年建葡京 72年成立信德集團

在何眼中,賭牌並不只限於興建賭場來賺錢,而是將澳門打造成一個「博彩旅遊區」。新財團於同年創立澳門旅遊娛樂(澳娛),未來將賭場利潤的10%投入慈善,其餘的90%則投入澳門建設。當整個澳門經濟發展起來的話,集團便可通過酒店業、餐飲業、娛樂業、客運業和房地產業賺錢。

澳娛頭炮是1962年開幕的澳門皇宮娛樂場(俗稱:賊船)。其後,大名鼎鼎葡京娛樂場於1970年落成,何還於1972年成立信德集團,務求疏通水道及興建碼頭,改善澳門交通,尤其是縮短往返港澳的時間,成功吸引更多港人到澳門旅遊。何的眼光,成就他壟斷這一業務,其後還投資酒店及娛樂事業等。

讓澳門人「搵到食」 成「無冕澳督」

這種以整個城市發展為前提,雖然犧牲短期利益,但讓本地人「搵到食」到1986年,澳娛賭牌期滿,競爭對手亦難以挑戰,集團獲得續期15年。

何鴻燊的身家隨著王國擴張而水漲船高,其家族成員控制的主要上市公司﹙即澳博、信德、新濠國際及美高梅中國﹚總市值逾千億元,計及持股比例及其他非上市資產,估計家族成員財富以數以百億元計,為港澳十大超級富豪之列。他亦曾為澳門政府貢獻一半直接稅,使3成澳門人直接或間接受益,被譽為「無冕澳督」。

時勢造英雄,英雄造時勢,何鴻燊個性強悍,曾言「我一生人唔聽個No字,一定要搞到Yes為止」,為其成功的一生打下基礎。

開放自由行 成澳門新動力

澳門回歸中國3年後,澳娛在博彩業的壟斷地位方告結束。皆因澳門於2002年開放賭權,引入其他競爭者,包括永利中國(1128)及銀河娛樂(0027)等。

之不過,何鴻燊家族的皇朝並沒有告終,這得益於內地「自由行」政策放寬,令大批內地賭客得以到澳門「博殺」,整塊餅來得更大,澳娛及外資不斷開新賭場「應市」。數據顯示,澳門賭業在2006年超過了美國拉斯維加斯,成為全球最大的博彩中心。2018年,澳門博彩收益更達到3,028.46億元,按年增加14%。

 

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